Lillegaard Trad band

Bandnavn
Lillegaard Trad band

Når ble bandet startet
1984

Øvingssted
Arendal

Musikkstil
Jazz

Bandmedlemmer
Dag Jonssen – Trombone, Vokal
Tor Flaa – Trompet, Vokal
Jostein Hetland – Piano og flygelhorn
Marek Derdowski – Trommer
Ole Johan Lillegaard – Bass

Bandets historie og diskografi
Den 1. mai 1984 holdt Lillegaard Trad Band sin første offentlige konsert. Debuten skjedde i Risør omtrent et halvt år etter at Per Olav Røed og Sven Lillegaard inviterte Dag Jonssen til en første øvelse for å se om det var mulig å etablere et tradjazzband i Arendalsområdet. Onsdag 13. november feirer bandet 35-årsjubileum med konsert på Lille Torungen i Kulturhuset. Med seg på konserten har bandet den eminente  jazzgitaristen Espen Larsen som var fast medlem av bandet på slutten av 80-tallet.

Da Lillegaard Trad Band gjorde sin første offentlige entre, var det som «Lillegaard/Røed Rekreasjonsband». Dette navnet sier kanskje noe om ambisjonsnivået i starten, men ganske raskt ble navnet endret til Lillegaard/Røed Trad Band. Bandet besto i starten av Tore Onsaker (trompet/vokal), Petter Odd (trommer), Rolf Kveim (bass), Per Olav Røed (gitar/trekkspill/piano), Sven Lillegaard (sax/klarinett), Dag Jonssen (trombone) og vokalisten Elisabeth Christiansen. Allerede samme sommer fikk bandet sin første opptreden på NRK-TV i beste sendetid fra Trebåtfestivalen i Risør. På denne festivalen var de et fast innslag i mange år, men også ellers ble det mange oppdrag både på jazzklubber og på mer private arrangementer. Bandet var stadig å se i bybildet, og noen vil kanskje  huske bandet kjørende rundt i byen på en hestekjerre.

Ut over på 80-tallet skjedde det flere endringer i besetningen. Marek Derdowski kom inn på trommer, og Kurt Grimeland overtok bassen, som han kort tid etter overlot til Ole Johan Lillegaard. Espen Larsen kom inn på gitar mens Jostein Hetland overtok både som trompeter og pianist.

Dette var i kassettenes tid, og i løpet av ganske kort tid ga bandet ut to stykker, «When You’re Smiling» i 1986 og «Gla’ Jazz» i 1988.

På begynnelsen av 90-tallet skjedde det nye forandringer i besetningen. Odd Mollestad (banjo) og Tor Flaa (trompet/vokal) fra det tidligere Small Sand Trad Band ble en del av bandet, og sammen med Marek Derdowski, Dag Jonssen og Sven og Ole Johan Lillegaard utgjorde de den faste besetningen i mer enn 20 år.

Med Sven Lillegaard som iherdig pådriver ble det mange spilleoppdrag og opplevelser i løpet av disse årene. Bandet underholdt på seilskip, dampbåter, fyr, campingplasser, aldershjem, lastebiler og på vogner trukket av hester, På lørdagsjazzen på Phileas Fogg var de hyppige gjester. De holdt en rekke kirkekonserter sammen med lokale kor og Jens Olai Justvik i begge Agderfylkene, og i 1997 ga de ut sin eneste cd, «Sørlandsjazz».

I 1999 ble bandet hedret med Arendal kommunes kulturpris.

Fra Canal Streets tidlige begynnelse har bandet vært en del av festivalen. I tillegg til å holde egne konserter, har de ledet an i paradene som fyller gatene i Arendal midt på sommeren. Under festivalen i 2003 hadde bandet et samarbeid med den meriterte jazzsangerinnen Nora Brockstedt. Både til Flademoen på Tromøya og til Skipperkroa i Båthavna strømmet folk for å få med seg den 80-årige Nora sammen med bandet. Disse konsertene hadde aldri vært mulig uten den dyktige pianisten Knut Hegland. På en elegant måte fulgte han Brockstedt som var meget bestemt på hvordan hun ville ha det. Både Knut Hegland og Jostein Hetland var i det hele tatt uvurderlige støttespillere i mange av konsertene bandet gjorde med kor og gjestevokalister.

Da Lillegaard Trad Band feiret sitt 25-årsjubileum i 2009, fikk de av Canal Street anledning til å invitere gjestemusikere til konsert. Og med vokalistene Jens Olai Justvik og Tricia Boutté, trombonisten Jan Inge Melsæter fra Ytre Suløen og med Jostein Hetland på piano fylte de Trefoldighetskirken og skapte en helt magisk stemning.

Samme året besøkte bandet Polen, hjemlandet til trommeslager Marek Derdowski. Med sine familier fikk bandmedlemmene en uforglemmelig opplevelse. Bandet deltok på jazzfestivalen i Sopot, og i tillegg til å holde flere konserter fikk de paradere gjennom byen og spille sammen med dyktige polske musikere.

Bandet har vært mindre aktivt etter at de feiret  30-årsjubileum med konsert i Bakgården i 2014. Da Odd Mollestad døde samme høst og Sven Lillegaard etter en tids sykdom døde i 2018, var det i det hele tatt tvil om at bandet kom til å fortsette. Men spillegleden er der fortsatt, og det å oppleve hvordan gladjazzen sprer glede og godt humør, gjør at bandet fortsetter. Onsdag 13. november er Lillegaard Trad Band igjen klare til innsats i Arendal Kulturhus. Sammen med Espen Larsen serverer de låter fra 35 med tradjazz. Men ikke bare det, bandet har også et par helt nye låter å by på. Bandet består i 2019 av Tor Flaa, Ole Johan Lillegaard, Marek Derdowski, Jostein Hetland og Dag Jonssen.

Fra Agderposten, Sideblikk nov 2019